Petite histoire des rails espacés de 4 pieds et 8 pouces et demi (1,435m) au Canada

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    Roger

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    Petite histoire des rails espacés de 4 pieds et 8 pouces et demi (1,435m) au Canada

    Message par Roger le Mar 1 Fév - 14:13

    La distance standard entre 2 rails de chemin de fer au Canada est de 4 pieds et 8 pouces et demi (1,435m).


    C'est un chiffre particulièrement bizarre.
    Pourquoi les chemins de fer au Canada ont-ils été construits avec cette distance entre les rails ?

    Parce que les chemins de fer canadiens ont été construits sur le même modèle que les chemins de fer des Etats-Unis pour faciliter le transport
    des marchandises d'un pays à l'autre.

    Alors, une autre question surgit :

    pourquoi les chemins de fer des États-Unis ont-ils été construits avec un écartement de 4 pieds et 8 pouces et demi ?

    Parce qu'ils ont été construits de la même façon qu'en Angleterre, par des ingénieurs anglais expatriés, qui ont pensé que c'était une bonne idée car
    ça permettait d'utiliser des locomotives anglaises sur les voies ferrées américaines.

    Nous devons donc nous poser la question:

    pourquoi les anglais ont-ils construit leurs chemins de fer comme ça ?

    Parce que les premières lignes de chemin de fer furent en fait construites par les mêmes ingénieurs qui construisirent les tramways, et que cet
    écartement était alors utilisé pour les tramways.

    Mais alors, pourquoi ont-ils utilisé cet écartement pour les tramways ?

    Parce que les premières personnes qui construisaient les tramways étaient les mêmes qui construisaient les chariots et qu'ils ont utilisé les mêmes
    méthodes et les mêmes outils.

    Ok, mais pourquoi les chariots avaient-ils un écartement de 4 pieds et 8 pouces et demi ?

    Et bien, parce que partout en Europe et en Angleterre, les routes avaient déjà des ornières (traces bien définies dans le sol) espacées de cette
    façon et un espacement différent aurait causé la rupture de l'essieu du chariot en circulant sur ces routes.

    Donc, pourquoi ces routes présentaient-elles des ornières ainsi espacées ?

    Les premières grandes routes en Europe ont en fait été construites par l'empire romain pour accélérer le déploiement des légions romaines.

    Oui, mais pourquoi les romains ont-ils retenu cette espacement ?

    Parce que les premiers chariots étaient des chariots de guerre.

    Ils étaient tirés par deux chevaux. Ces chevaux galopaient côte à côte et devaient être suffisamment espacés pour ne pas se gêner.

    Afin d'assurer une meilleure stabilité du chariot, les roues ne devaient pas se trouver dans la continuité des empreintes de sabots laissées par les
    chevaux, et ne pas non plus se trouver trop espacées et dépasser de chaque côté du chariot, ce qui aurait pu causer un accident lors du croisement de
    deux chariots.

    Nous avons donc maintenant la réponse à notre question d'origine !

    L'espacement des rails au Canada ( 4 pieds et 8 pouces1/2) s'explique parce que 2000 ans auparavant, sur un autre continent, les chariots romains
    étaient construits en fonction de la dimension de l'arrière-train moyen des chevaux de guerre.

    Et maintenant, la cerise sur le gâteau :

    Il y a une suite intéressante à cette histoire concernant l'espacement des rails et l'arrière-train des chevaux.

    Quand nous regardons la navette spatiale américaine sur sa plate-forme de lancement, nous pouvons remarquer les deux réservoirs additionnels attachés
    au réservoir principal.

    La société THIOKOL fabrique ces réservoirs dans son usine de l'UTAH.

    Les ingénieurs qui les ont conçus auraient aimé les faire un peu plus larges, mais ces réservoirs devaient être expédiés par train jusqu'au site
    de lancement.

    La ligne de chemin de fer entre l'usine et Cap Canaveral emprunte un tunnel sous les Montagnes Rocheuses.

    Les réservoirs additionnels devaient pouvoir passer dans ce tunnel. Le tunnel est légèrement plus large que la voie de chemin de fer, et la
    voie de chemin de fer est à peu près aussi large que deux arrière-trains de chevaux.


    Conclusion :
    Lors de la construction de la navette spatiale américaine, que l'on peut considérer comme le moyen de transport le plus sophistiqué de notre
    planète, les ingénieurs devaient respecter une contrainte de conception vieille de 2000 ans, qui était la largeur du cul de deux chevaux côte à
    côte !

    Comme la bureaucratie, les spécifications possèdent la vie éternelle.

    Aussi, la prochaine fois que vous avez des spécifications entre les mains et que vous vous demandez quel trou de cul les a inventées, vous vous serez peut-être posé la bonne question.



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    Re: Petite histoire des rails espacés de 4 pieds et 8 pouces et demi (1,435m) au Canada

    Message par Nicole C le Mar 1 Fév - 17:00

    Assez spécial!!! Merci pour l'info!

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